Leucemia

21:55 - 4 mayo , 2021

Padecimiento

Se refiere al cáncer que surge en las células de la sangre que se producen en la médula ósea, afectando principalmente a los glóbulos blancos, encargados de defender al organismo contra las infecciones, pero también puede presentarse en otras células sanguíneas. 

La causa de la leucemia no se conoce todavía, pero esta aparece cuando existe una alteración del ADN de las células de la médula ósea. Las posibilidades de padecerla se incrementan con la edad, siendo la herencia genética un riesgo potencial importante, así como haber recibido radioterapia o estar expuesto a sustancias químicas tóxicas. 

De igual modo, personas con un sistema inmunológico débil son más propensas a padecer leucemia, debido a la incapacidad del organismo de defenderse contra las células anormales. 

Existen diversos tipos de leucemia que se clasifican de acuerdo con su velocidad de desarrollo y la célula afectada, pero las más comunes que son la linfocítica y la mielógena, ambas se dividen en:

  • Aguda: es de alto riesgo y síntomas intensos. Suele afectar a niños, adolescentes y jóvenes, ocasionada por una sobreproducción extrema de células sanguíneas inmaduras llamadas blastos, que impiden generar células maduras. En caso de no diagnosticarse y tratarse a tiempo, puede provocar la muerte. 
  • Crónica: afecta a adultos de entre 42 y 72 años, en ella, se da una sobreproducción de células sanguíneas maduras. Su desarrollo resulta más lento y la sintomatología tarda en agudizarse.

Ambos tipos de leucemia presentan síntomas similares, como: 

  • Cansancio y debilidad.
  • Problemas para respirar. 
  • Inapetencia.
  • Temperatura elevada y sudoración excesiva nocturna.
  • Sangrados.
  • Moretones o petequias.
  • Adelgazamiento.

Diagnóstico y tratamiento:

Para detectarla, tu médico, además de realizarte un examen físico y verificar tu historial clínico, te solicitará análisis de sangre, pruebas de genética y de médula ósea, esta última mediante la aspiración de médula ósea de la cadera. Posiblemente también sea necesario hacer estudios adicionales para saber si el cáncer se ha diseminado a otras áreas de tu organismo.

El tratamiento y la duración del mismo dependerá del tipo de leucemia y el grado de avance de la misma, así como de tu edad y estado físico, pero por lo general incluye: 

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Trasplante de células hematopoyéticas.
  • Terapia biológica.

Cada caso es diferente y la combinación de las terapias varía, por lo que tu médico determinará el plan de tratamiento óptimo para ti, pero generalmente dura más de un año y en situaciones complicadas, hasta dos años.

El objetivo de corto plazo es la remisión de la enfermedad y en el largo plazo, conseguir la cura total.  

Efectos colaterales:

  • Mareo, náusea y vómito. 
  • Adelgazamiento.
  • Resequedad cutánea. 
  • Pérdida de cabello. 
  • Cansancio y debilidad.
  • Inapetencia.
  • Infecciones recurrentes.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Inestabilidad emocional.

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Centros y departamentos relacionados:

Fuentes: 

  • cancer.org
  • cancer.net
  • cancer.gov
  • mayoclinic.org
  • medlineplus.gov
  • medigraphic.com
  • Quintero-Sierra Y, Mustelier-Celza GL, Hernández-Padrón C, et al. Leucemia mielomonocítica crónica. Rev Cubana Hematol Inmunol Hemoter. 2014;30(4).
  • Correa-González LC, Mandeville PB, Manrique-Dueñas J, et al. Valor pronóstico del inmunofenotipo en la respuesta temprana de la leucemia aguda linfoblástica pre-B en niños. Gac Med Mex. 2005;141(6):477-482.
  • Querol BN, Chávez IMI, Leblanch FCC, et al. Caracterización clinicoepidemiológica y supervivencia de pacientes menores de 19 años con leucemia. MediSan. 2021;25(01):26-40.
  • Arellano AG, Palomares AP, Aguirre TJ, et al. Leucemia mielomonocítica crónica con infiltración cutánea. Acta Med. 2020;18(3):296-301.

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