¿Qué es la esclerosis múltiple?

Puntos clave

  • En México, alrededor de 20 mil personas entre 20 y 35 años tienen esclerosis múltiple.
  • Sus síntomas son hormigueo, falta de sensibilidad, dificultad de equilibrio, temblor involuntario, rigidez y espasticidad (músculos tensos y rígidos).
  • Se desconoce su origen y no tiene cura, daña el sistema nervioso central y provoca discapacidades por el daño en la mielina, capa que recubre a las neuronas.

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central, aún se desconocen las causas y se presenta cuando la mielina (cubierta grasa que recubre y protege las neuronas y médula espinal) sufre un daño por mal funcionamiento del sistema inmune, lo que provoca que las células del sistema inmune, ataquen al sistema nervioso central, provocando graves problemas de discapacidad ya que con el tiempo, la enfermedad puede hacer que los nervios se deterioren o se dañen permanentemente.

Es una enfermedad muy difícil de detectar por lo que cualquiera de los siguientes síntomas por más de 24 horas, son una señal de alarma para acudir al médico de inmediato:

  • Hormigueo.
  • Falta de sensibilidad.
  • Dificultad para mantener el equilibrio.
  • Temblor involuntario.
  • Rigidez y músculos tensos.
  • Debilidad en extremidades.
  • Visión doble prolongada.
  • Sensaciones de choques eléctricos que se producen con ciertos movimientos del cuello, en especial, al inclinarlo hacia adelante (signo de Lhermitte).
  • Problemas con el funcionamiento de los intestinos y la vejiga.

Factores de riesgo

Aún no se ha logrado determinar por qué esta enfermedad se manifiesta en algunas personas y en otras no, ya que parece obedecer a una combinación de factores genéticos y ambientales quienes la desencadenan:

  • Edad: se presenta con mayor frecuencia entre los 15 y los 60 años.
  • Las mujeres tienen casi el doble de posibilidades que los hombres de padecer esclerosis múltiple.
  • Antecedentes familiares: si alguno de tus padres o hermanos tiene la enfermedad, el riesgo de que la padezcas es mayor.
  • Determinadas infecciones: algunos virus se asocian a la esclerosis múltiple, entre ellos, el Epstein-Barr, el cual provoca mononucleosis infecciosa.
  • Raza: las personas de raza blanca, en especial las que tienen descendencia de Europa del norte, corren mayor riesgo.
  • Clima: es más frecuente en países con climas templados, como Canadá, EE UU del norte, Nueva Zelanda, sureste de Australia y Europa.
  • Determinadas enfermedades autoinmunitarias: tiroides, diabetes tipo 1 o enfermedad intestinal inflamatoria.
  • Fumar: los fumadores que sufren un evento inicial de síntomas que podrían indicar esclerosis múltiple, tienen más probabilidades de padecerla que los no fumadores.

Diagnóstico

Aún no existen pruebas específicas para detectar la esclerosis múltiple, por lo que el diagnóstico descarta otras enfermedades que pueden producir signos y síntomas similares, lo que se denomina como diagnóstico diferencial, algunos de los estudios clínicos que deberán realizarse de forma exhaustiva para realizar este diagnóstico son: análisis de sangre, punción lumbar, resonancia magnética, pruebas de potenciales provocados, para registrar las señales eléctricas producidas por el sistema nervioso en respuesta a ciertos estímulos.

En la mayoría de los casos de personas con esclerosis múltiple recurrente-remitente, el diagnóstico es bastante simple y se basa en un patrón de síntomas que concuerden con la enfermedad y confirmado por exploraciones por imágenes del cerebro, como las ya mencionadas resonancias magnéticas.

Calidad de vida

A pesar de ser una enfermedad sin cura, existen procedimientos médicos que retardan su progreso y controlan la sintomatología para brindarle al paciente una buena calidad de vida. Una vez que se ha diagnosticado, es preciso comenzar con el tratamiento, ya que de no ser atendido de forma adecuada y oportuna, puede generar severas afectaciones físicas como parálisis parcial de extremidades, ceguera temporal y alteración sensitiva del equilibrio o descontrol de esfínteres, entre otras.

En el Centro Médico ABC contamos con un selecto grupo de profesionales de salud en diversas disciplinas que atienden una amplia gama de enfermedades del sistema nervioso.

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