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Obesidad infantil. ¿Cómo prevenir a nuestr@s niñ@s?

Diabetes infantil: segunda enfermedad más común entre los niñ@s.

Puntos clave

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que México ocupa el primer lugar en obesidad infantil.
  • La edad promedio de un@ niñ@ que vive con obesidad es de 9 años.
  • La obesidad infantil es una enfermedad que se debe tratar en forma multifactorial. 

Datos reportados por la Organización Mundial de la Salud mencionan que México está considerado como un país mal nutrido que ocupa el primer lugar en obesidad infantil y que, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (ENSANUT) 2020, la prevalencia de sobrepeso recae con más fuerza en menores de 8 años con el 24% y con obesidad, en edades de 9 años, con 26%.
El Dr. Carlos Alberto Antillón Ferreira, endocrinólogo pediatra del Centro Médico ABC, comenta que, en la última encuesta de ENSANUT, se reporta que prácticamente, 1 de cada 3 personas en edad escolar tiene algún problema de sobrepeso u obesidad.
Esta prevalencia incrementó considerablemente con la pandemia de COVID-19, por la falta de movilidad de l@s niñ@s en confinamiento y un mayor consumo de comida poco saludable. Cabe mencionar que la OMS refiere que el 44% de l@s niñ@s mexicanos de 6 a 23 meses de edad no consume frutas ni verduras y el 59% no consume huevo, leche, pescado ni carne.

Además, agrega que: “la obesidad tiene un origen genético, la raza hispana tiene mayor predisposición a padecerla, así como el consumo de alimentos de alto contenido calórico, bebidas azucaradas y la falta de activación física recae directamente en estas enfermedades; además del elevado consumo de alimentos procesados y comida chatarra”. (…) “En los primeros 1000 días de nacid@ se determina mucho del futuro del ser humano y se puede generar la tendencia al sobrepeso u obesidad. Durante el primer año, el consumo de fórmulas lácteas puede contribuir al aumento de peso, por eso, se recomienda alimentarlos con leche materna”, menciona.

El sobrepeso y la obesidad en l@s niñ@s, incrementa el riesgo de problemas de salud como hipertensión arterial, alteración en el metabolismo de lípidos, enfermedad cardiovascular, hígado graso, intolerancia a la glucosa, resistencia a la insulina y diabetes mellitus tipo 2, padecimientos que, desafortunadamente, estamos viendo en adolescentes con bastante frecuencia, sin mencionar que son más propens@s a problemas respiratorios como asma y apnea del sueño.

Además, es común observar que la obesidad infantil genera depresión, ansiedad, baja autoestima y much@s padecen bullying.
Es importante que mamá y papá revisen que sus hij@s no tengan acantosis nigricans, afección cutánea que se caracteriza por áreas oscuras y aterciopeladas en pliegues como cuello y codos y que, generalmente, aparece en las personas que viven con sobrepeso u obesidad.

Por estas razones la obesidad infantil debe ser tratada como enfermedad y de forma multidisciplinaria desde el inicio con la atención de profesionales en cada área que se requiera, porque es indispensable que l@s niñ@s recuperen su salud y prevengan futuras enfermedades como el Síndrome Metabólico.

“El Centro Médico ABC cuenta con expert@s para la atención de la obesidad infantil, la idea es que sea un trabajo en conjunto con pediatras, endocrinólog@s, nutriólog@s, medicina del deporte y psicólog@s. Damos atención de primera en cuanto a prevención, tratamiento y seguimiento de los pacientes infantiles con obesidad”, menciona el experto.

El tratamiento debe ser integral, pero no es igual para tod@s, hay niñ@s que requieren terapia farmacológica, otr@s que solo necesitan un plan de alimentación, actividad física y apoyo emocional, pero todo depende de la gravedad de la enfermedad y la atención a tiempo.

Papá y mamá deben observar la línea de crecimiento conforme a la edad y medir el índice de masa corporal (IMC = peso en kilogramos dividido entre la estatura en metros al cuadrado). “El valor del IMC varía según la edad y de acuerdo con el género, se considera normal si está debajo del percentil 85, cuando se encuentra entre percentil 85 y 95, es un indicador de sobrepeso y si está por arriba del percentil 95 es un indicador de obesidad”.

Al referirse si l@s niñ@s son candidat@s a cirugía bariátrica, el Dr. Antillón menciona que lo ideal es no llegar a esos procedimientos y detectar a tiempo. “Lo que queremos es evitar que el sobrepeso y la obesidad se normalice, no hay que esperar que el paciente con 15 años tenga un peso de 120 kilos, se puede hacer este tipo de cirugía en l@s adolescentes, pero solo como alternativa en casos graves, pero lo ideal es no llegar a eso”.

Finalmente, el experto en obesidad infantil recomienda que madres, padres e hij@s tengan una buena alimentación con el “plato del buen comer” que incluye los nutrientes que el cuerpo necesita, evitar productos etiquetados con alto índice calórico, hacer actividad física al menos 45 minutos y disminuir el uso excesivo de aparatos electrónicos.

“Lo importante es no dejar de comer lo que nos gusta, ni llevar dietas estrictas, es aprender a sabernos saludables, mejorar el estilo de vida y llevar un seguimiento médico”, concluye el Dr. Carlos Antillón del Centro Médico ABC.

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