Centro Médico ABC > Consejos y prevención > Identifica los síntomas del virus respiratorio sincitial

Identifica los síntomas del virus respiratorio sincitial

respiratorio sincitial

Puntos clave:

  • El virus respiratorio sincitial podría desencadenar bronquiolitis y neumonía.
  • Bebés, adultos mayores de 65 años y personas con problemas médicos serios se pueden ver muy afectados.
  • Normalmente el periodo de contagio del VRS es de tres a ocho días, pero los bebés y personas con un sistema inmunitario débil pueden alcanzar las cuatro semanas de transmisión.

Conocido como virus respiratorio sincitial, virus respiratorio sincicial o simplemente como VRS, es un virus que ataca el sistema respiratorio, de manera común, causando síntomas leves similares al resfriado en la mayoría de los casos, señala la Dra. Roxana Trejo González, gerente corporativa de epidemiología del Centro Médico ABC.

Pero en algunas ocasiones puede llegar a provocar infecciones pulmonares graves, esto principalmente en bebés de hasta un año o prematuros, en adultos mayores de 65 años o más y en personas que tengan problemas médicos serios como enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o un sistema inmunitario debilitado.

El virus respiratorio sincitial se puede transmitir de persona a persona en diferentes situaciones:

  • Al toser o estornudar, vía aire.
  • Besos con contacto directo.
  • Tocar objetos o superficies donde se encuentra el virus y, posteriormente, tocar la boca, nariz u ojos.

Generalmente las personas infectadas por este virus podrán llegar a ser contagiosas por un periodo de tres a ocho días, pero en algunas ocasiones los bebés y las personas con un sistema inmunitario débil, pueden llegar a ser contagiosas durante cuatro semanas.

Síntomas del virus respiratorio sincitial

Con frecuencia, los síntomas del VRS llegan a aparecer entre los cuatro a seis días después de la exposición al virus, presentando:

  • Congestión nasal
  • Disminución del apetito
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Fiebre baja
  • Sibilancias
  • Tos

Dentro de los síntomas graves del VRS se encuentran:

  • Bronquiolitis (inflamación de las pequeñas vías respiratorias en los pulmones).
  • Neumonía (infección de los pulmones).
  • Dificultad para respirar.
  • Cianosis (color azulado en la piel por falta de oxígeno).

La neumonía es la principal causa individual de mortalidad infantil en todo el mundo. Esta enfermedad provocó la muerte de 740 180 menores de 5 años en 2019, lo que supone el 14% de todas las defunciones de menores de 5 años en todo el mundo y el 22% de todas las defunciones de niños de 1 a 5 años. El virus sincitial respiratorio es la causa más frecuente de neumonía vírica.1

¿Cómo cuidar a alguien con VRS?

Aunque no existe un tratamiento específico para la infección de este virus respiratorio, en la mayoría de los casos desaparece por sí sola en un periodo de hasta dos semanas. Con el apoyo de analgésicos de ser necesario y tomar muchos líquidos, previniendo la deshidratación.

La Dra. Trejo indica que hay algunas precauciones a tomar en cuenta cuando se está atendiendo a los hijos con virus respiratorio sincitial, como que no se debe administrar medicamentos para la tos a niños menores de cuatro años y tampoco se debe dar aspirina a los niños en general.

Para casos graves de VRS, se podría llegar a necesitar hospitalizar al paciente en donde se le administra oxígeno, un tubo de respiración o un ventilador, de llegar a ser necesario.

¿Cómo prevenir la infección del virus respiratorio sincitial?

Como prevención ante el contagio del virus respiratorio sincitial, solamente existen acciones que pueden ayudar a reducir el riesgo de contraer y propagar la infección, como lo son:

  • Cubrirse al toser o estornudar con un pañuelo desechable.
  • Lavado de manos con frecuencia, empleando agua y jabón.
  • No besar, darse la mano o compartir objetos que hayan estado en la boca (cubiertos, tazas, comida, etc.) en caso de estar enfermo o con posibles síntomas.
  • No tocar cara, nariz o boca con las manos sin lavar.
  • Permanecer en casa si confirmas estar enfermo.

Si tu hijo presenta síntomas de esta infección, acércate al Centro de Pediatría del Centro Médico ABC, o bien, si es una persona adulta visita el área de Medicina interna, en donde te podemos dar atención especializada ¡Contáctanos!

Fuente:
Dra. Roxana Trejo González – Gerente corporativa de epidemiología del Centro Médico ABC
1https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/pneumonia

¿Cómo podemos ayudarte?